Biblioteca de Hennepin

Fecha: | Educación

Cuando un dúo de artistas cívicos buscaban un material duradero para elaborar un mural que estuviera ubicado en el corazón de una nueva biblioteca en el medio oeste de Estados Unidos, la respuesta fue cerámica sobre acero. Los artistas, Shane Allbritton y Norman Lee de RE:site en Houston, Texas, querían ilustrar una gran cantidad de imágenes de enciclopedia en 331 paneles dispuestos como acordeón, y sabían a partir de proyectos anteriores que la superficie resistente a los rayos UV y el proceso de impresión especializado mantendrían su trabajo vívido durante mucho tiempo. La biblioteca en Brooklyn Park, a las afueras del sector metropolitano de Mineápolis, es la última construcción que llevó adelante la Biblioteca del Condado de Hennepin como parte de la actualización de su sistema, y su tamaño es de más del doble del tamaño del edificio de 40 años que reemplazó, con 39,000 pies cuadrados totales. El exterior del edificio está realizado con materiales que resistirán el paso del tiempo: piedra laja, paneles de zinc y revestimientos en madera de cedro. El edificio de una planta tiene grandes ventanales estilo claristorio para maximizar la entrada de luz durante los largos inviernos de Minnesota, con lo cual se tornó imperativo que los materiales del interior fueran también resistentes. "We needed a material that was really durable in harsh sunlight," Lee says, as that streaming light would hit the mural every day for hours.

Dentro del edificio, hay tres zonas pensadas para actuar como salas de estar para la comunidad, espacios donde los visitantes a la biblioteca puedan realizar actividades como sacar un libro, tomar una clase, hacer investigaciones en línea o reunirse con otras personas. También diseñado como centro de aprendizaje para la ciencia, la tecnología, la ingeniería y la matemática (STEM), el edificio no solo tiene estanterías y cubículos de estudio sino que además cuenta con un túnel de viento, un microscopio y una mesa para que los niños construyan a partir de tejas magnéticas, entre otras cosas. La variedad de ofertas atrae a personas de toda la región, incluidos los estudiantes del centro de estudios superiores que se encuentra al cruzar la calle. Muy pronto, la biblioteca también tendrá una parada para la futura extensión del tren ligero. Esta biblioteca está pensada para perdurar en el tiempo, y se invita a la comunidad a disfrutarla y vivirla.

La Biblioteca del Condado de Hennepin-Brooklyn Park quería que el arte fuera el anclaje y el centro del proyecto, tanto visual como metafóricamente, presentado en una sola pieza en lugar de tener múltiples obras pequeñas. Desde el comienzo, el personal de la biblioteca trabajó junto a los arquitectos, la firma nacional HGA, para incorporar una enorme pieza de arte a los planos del edificio. El espacio designado sería la mitad superior de la pared, justo debajo del cielorraso, en el ángulo derecho frente a la entrada vidriada, y quedaría visible desde la calle para todos los que pasen por la biblioteca.  La pieza de arte debía ser alegre y cordial. La convocatoria de artistas, según lo indicaron desde el grupo comunitario asesor de la biblioteca y el equipo de trabajo de la biblioteca, concibe a la biblioteca "como un espacio de reunión y un espacio de acceso a la información, la cultura y los libros del mundo".

Se eligió a RE:site para que creara una pieza de arte monumental, un mural interactivo y panorámico que reflejara a las personas que entran y salen de la biblioteca y a la vez las invitara a interactuar con el aprendizaje que encuentran en las páginas de los libros de la biblioteca. Cada uno de los exclusivos 331 paneles de cerámica sobre acero, impresos digitalmente e instalados como un friso interior en la biblioteca, se despliega ante la vista como un acordeón a medida que uno recorre la biblioteca frente a la obra de arte. Tal y como RE:site declarara en su puja por la biblioteca, la firma quería lograr un objetivo increíblemente ambicioso, "usar el arte y la tecnología como medio para contar la historia de la cultura mundial, en yuxtaposición con la geografía local, a través del lente de la matemática y la ciencia". Al atravesar el espacio en una dirección, las imágenes que se observan son globales: huellas digitales, arte universal, fósiles antiguos y galaxias espiraladas. Al llegar al final, regrese y apreciará temáticas tales como plantas autóctonas locales, bordados típicos de los Hmong, imágenes biomédicas, los remolinos del Río Misisipi. La experiencia se asemeja a la sensación de pasar frente a estantes con coloridos lomos de libros, y en su interior páginas llenas de conocimiento.

"We were struck by this folding or unfolding motif as something that not only looks like stacks of books like in a library, but also mimics how books open," says Lee. "But our inspiration also came from the mission statement of the library, which was to tell the story of local culture and a broader geography through math and science." Según lo explica Ali Turner, gerente de la División de Servicios del Sistema del Condado de Hennepin, "Nos sentimos orgullosos de ser un espacio para el descubirmiento".

El mural cuenta con una capa adicional de complejidad al incorporar la razón áurea. Ya que el diseño de la página de un libro se ha basado en la proporción áurea desde Gutenberg, Lee y su cofundador Shane Allbritton utilizaron la espiral áurea (basada en la proporción áurea) como lente a través del cual ver a cada sujeto. "These proportions are found in nature, from something like a galaxy spiral to how a hurricane forms to the spiral of a shell," Lee says. A medida que los paneles se despliegan ante el paso del espectador de manera linear, las imágenes se despliegan en espirales a lo largo del mural.

La convocatoria de artistas llevada a cabo por la biblioteca determinó que "se tendrían en consideración todos los medios, incluidos pintura, mosaico, vidrio, materiales livianos para bajorrelieves", pero RE:site ya había trabajado con la cerámica sobre acero de Polyvision en dos proyectos previos para exteriores y sabían que sus propiedades permitirían que sus diseños queden perfectos. La tecnología de esmaltado especial dispara imágenes a todo color directamente sobre la superficie resistente a los rayos UV, y fusiona la calidad efímera del arte con la permanencia del material. "Although this was an interior project, and you're not dealing with harsh conditions like weather, there's still sunlight that's going to be streaming through the large curtainwall windows," Lee says. "We wanted something that wouldn't fade." Turner, quien también es gerente de división de la Biblioteca del Condado de Hennepin, afirma que la intención es que la pieza de arte sea una instalación permanente, "destinada a perdurar toda la vida útil del edificio". RE:site informó a Turner y a los accionistas de la biblioteca que la cerámica sobre acero, fabricada por Polyvision, sería el material perfecto. "They spoke to the durability and the cleanability," Turner says. "Since it's a public building, we have to take practical things, like how often it needs to be cleaned, into consideration." RE:site trabajó junto a dos compañías de Steelcase. Polyvision, el fabricante global líder de cerámica sobre acero CeramicSteel, fabricó el material e imprimió las imágenes en él mediante una impresora digital de última tecnología. Designtex, el líder en diseño y fabricación de materiales aplicados para el ambiente construido, que diseña textiles y revestimientos de paredes, ayudó a RE:site a finalizar las imágenes y ajustar los colores para la impresora digital de tinta cerámica de Polyvision ubicada en Bélgica. Polyvision cortó meticulosamente mediante chorro de agua los cientos de paneles, confeccionados en los tamaños y ángulos deseados, y los etiquetó para que el instalador supiera exactamente dónde debía ir cada uno. El equipo también incluyó a Metalab, con sede en Houston, que se especializa en la administración de proyectos de arte. Metalab creó el sistema desde el cual se colgó la pieza de arte y supervisó la instalación.

El mural resultante es una metáfora altamente enriquecedora del descubrimiento y el aprendizaje, en la que cada panel invita a ser descubierto, al igual que un libro que se abre para enriquecer el conocimiento. Sin embargo, la mejor parte es ver a la comunidad asombrada e interesada en participar. "We're interested in creating something that the community takes ownership of," says Lee. "Yes, it's created by artists, but the neighborhood takes ownership of it, and it becomes part of what makes that neighborhood," he explains. "It's their library."

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